Vallée de mai

Second site seychellois classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, cette vallée de Praslin permet de découvrir le célèbre et rare coco de mer ou coco-fesse, nom donné par la forme particulière de cette noix. Cette plus grosse graine au monde (jusqu'à 22 kg) ne pousse qu'ici et un peu à Curieuse. Elle fit parler d'elle pour la première fois vers 1519, flottant sur la mer du côté des Maldives d'où son nom scientifique Lodoicea maldivica. Nombre de légendes marines furent alimentées par elle. Ce n'est qu'à la découverte des Seychelles, en 1745, que l'on découvrit sa véritable origine. Jusqu'alors les légendes prétendaient que l'arbre poussait au fond des océans et que la graine ne montait à la surface qu'une fois mûre car personne ne connaissait encore ce palmier extraordinaire. Une autre légende, seychelloise, raconte que par les nuits de tempête les feuilles géantes qui se heurtent forment le bruit de l'accouplement entre le mâle et la femelle, les arbres étant de sexe distinct. Toute personne témoins de cette union deviendrait alors victime de conséquences sinistres.

Je recommande fort de visiter ce sanctuaire végétal en compagnie d'un des excellents guides officiels afin de ne pas passer à côté de découvertes et explications essentielles.